介绍

化疗是一种癌症治疗方法,用药物杀死癌细胞。

它杀死癌症通过破坏细胞,使其无法繁殖和传播。

为什么要使用化疗

如果癌症已经扩散或有扩散的风险,则使用化疗。治疗的主要目的可能是:

  • 试图完全治愈癌症——这被称为治疗性化疗
  • 有助于使其他治疗更有效——例如,化疗可以与化疗联合使用放射治疗(辐射是用来杀死癌细胞的),也可以在手术前使用
  • 降低放疗或手术后癌症复发的风险
  • 缓解症状——晚期癌症可能无法治愈,但可以使用化疗来缓解症状并减缓其速度;这就是所谓的姑息性化疗

不太常见的是,化疗被用于治疗非癌性疾病。例如,低剂量被用来治疗癌症狼疮类风湿性关节炎

如何使用化疗

有许多不同类型的化疗药物,但它们的工作方式都差不多。根据你所患癌症的类型,你可能会接受一种药物(单一疗法)或药物组合(联合疗法)治疗。

有几种方法可以给化疗药物,包括片剂和直接静脉注射。

照顾你的团队会根据你的具体情况制定治疗方案。

副作用

尽管化疗通常对治疗癌症或缓解其症状有效,但它确实会引起副作用。

用于化疗的药物不能区分快速生长的癌细胞和其他类型的快速生长的细胞,如血细胞、皮肤细胞和胃内细胞。

这意味着大多数化疗药物对身体细胞有毒性作用,导致以下问题:

  • 总是感到疲倦和虚弱
  • 感觉和生病
  • 脱发

有些人只有最小的副作用,但对大多数人来说,化疗过程可能是不愉快和令人沮丧的。

接受和适应化疗的副作用是很有挑战性的。然而,重要的是要认识到,大多数(如果不是全部)副作用会在治疗完成后消失。

如果与接受化疗的人有密切接触,则化疗的副作用不会传染给其他人,包括儿童和孕妇。

谁能使用它?

由于化疗是一种可能挽救生命的治疗方法,它通常被推荐给大多数癌症患者,即使他们的健康状况不佳,这种治疗可能会让他们感觉更糟。

如果您:

  • 在怀孕的前3个月使用化疗是否有很高的风险导致出生缺陷
  • 血细胞水平低-化疗会进一步降低你的血细胞计数,因此会让你感觉非常不舒服,容易受到感染(药物治疗,有时甚至是药物治疗)输血可能需要提高你的血细胞计数)
  • 患有严重的肾脏或肝脏疾病——大多数化疗药物都是由肝脏和肾脏处理的,因此,如果肝脏和肾脏已经受损,这可能会产生非常有害的影响
  • 最近做过手术或有过伤口-化疗会破坏身体愈合伤口的能力,因此通常建议在治疗开始前伤口愈合
  • 持续感染——化疗会让你更容易受到感染的影响,增加出现严重并发症的风险

化疗期间发生了什么

化疗可以通过许多不同的方式进行,这取决于你的具体情况。

你的护理团队

许多医院使用多学科团队(MDT),由许多专家组成,共同进行化疗治疗。这可能包括:

  • 医学肿瘤学家——使用放射治疗和化疗等技术对癌症进行非手术治疗的专家
  • 病理学家——研究病变组织的专家
  • 血液学家-血液专家
  • 心理学家——可以就化疗对心理和情感的影响提供支持和建议
  • 临床护理专家(CNS)-在治疗过程中为您提供支持

您还可能会被指派一名关键工作人员(通常是CNS),您可以在治疗期间的任何时候与他联系。

决定什么治疗对你来说是最好的往往是令人困惑的。你的护理团队会推荐他们认为最好的治疗方案,但最终决定权在你。

在去医院讨论你的治疗方案之前,你可能会发现写一份问题清单,询问负责你治疗的医生是很有用的。

例如,你可能想知道:

  • 化疗的目的是什么——例如,它是否被用于治疗癌症、缓解症状或使其他治疗更有效
  • 你可能会经历什么样的副作用,是否可以做些什么来预防或缓解它们
  • 化疗在治愈你的癌症,或至少减缓它的效果如何
  • 是否可以使用替代化疗的替代疗法

测验

在化疗开始之前,你可能需要做一些检查来评估你的健康状况,以确保你能够应对任何副作用。在治疗期间也可以进行检查,以监测你的进展。

你需要的检查取决于你患的癌症类型。

血液测试

在大多数情况下,a血液测试是用来评估肝脏和肾脏的健康状况的。这很重要,因为化疗药物会在你的肝脏和肾脏中分解。这种药物可能会损害肝脏,因此,如果您有肝脏或肾脏损伤,它可能不适合您。

你还需要一个血细胞计数来测量你有多少血细胞。

如果您的血细胞计数偏低,治疗可能会推迟,直到您的血细胞计数恢复正常。这是因为化疗减少了血液中的细胞数量。在某些情况下输血可能是必需的。

在治疗过程中,还可以定期进行血液检测,以监测肝脏、肾脏和血液计数。

扫描

扫描可以帮助确定最好的治疗形式,并提供一个参考点,以便在治疗期间检查你的进展。

可以使用几种不同的扫描,包括:

你的治疗计划

你需要在一段时间内进行常规化疗,以使其有效。

你的护理团队将起草一份治疗计划,详细说明你需要多少次治疗,疗程需要多长时间,每次治疗之间需要多长时间。通常在每个疗程后都有一个休息,让你的身体恢复。

这种治疗方案被称为化疗方案。化疗方案各不相同,这取决于你所患癌症的类型和进展程度。

类型的化疗

化疗通常有以下两种方式:

  • 片剂(口服化疗)
  • 直接注射到静脉(静脉化疗)

然而,化疗药物也可以通过其他方式给予。它可以被注射到脊柱(鞘内化疗),也可以作为乳霜直接涂抹在皮肤上。

化疗的类型取决于你所患癌症的类型和进展程度。

口服化疗

如果你身体健康,你可以在家里吃药片。然而,你仍然需要去医院做定期检查。

重要的是,你只能在化疗方案规定的日期服用药片。如果您忘记服用平板电脑,请联系您的护理团队寻求建议。如果您在服用片剂后不久生病,也应联系您的护理团队。

静脉化疗

化疗药物会在一段时间内缓慢释放到静脉中。一次注射的时间从几小时到几天不等。

有些人需要连续几周或几个月服用低剂量化疗药物。如果是这种情况,你可能会得到一个小型便携式泵,你可以带回家。

静脉化疗可以通过多种方式进行。你可以选择,尽管这并不总是可能的。

套管

套管是一种放置在手背或下臂静脉中的小管。化疗药物通过导管缓慢地注入你的静脉。一旦给药完毕,就可以取出导管。

中央线

中心静脉,也被称为皮肤导管,是一根插入胸腔并与心脏附近的静脉相连的细管。试管可以放置几周或几个月,这样你就不必重复注射了。它也可以用来进行血液测试。

外周置入中心导管

外周插入中心导管(PICC)类似于中心线,只是导管连接到手臂而不是胸部。

植入的港口

植入端口是用外科手术植入你皮肤下的橡胶腔。它用一根柔软的塑料管与静脉相连。化疗药物是用一根特殊的针穿过皮肤进入腔体进行的。在整个治疗过程中,港口都保持在原地。

事情需要考虑

在化疗过程中,有许多重要的事情你需要牢记在心。

其他药物

在服用任何其他药物(包括非处方药和草药)之前,请与您的护理团队进行检查。其他药物可能会对你的化疗药物产生不可预测的反应。

怀孕

化疗时应避免怀孕。这是因为在化疗中使用的许多药物会导致出生缺陷。

你需要使用屏障避孕法,比如避孕套治疗结束后至少6个月。

如果你认为你可能怀孕了而化疗,立即联系你的护理团队。

副作用

化疗通常会导致严重的副作用,如脱发、疲劳、恶心和呕吐。

副作用

很难准确地预测化疗时你会经历哪些副作用。不同的人对治疗有不同的反应。

一小部分人很少甚至没有副作用。

下面列出了化疗的许多常见副作用,尽管你不太可能经历所有这些副作用。

你的护理团队会帮助你应对身体和心理上的副作用。

什么时候需要紧急医疗建议

虽然化疗的副作用可能令人苦恼,但大多数不会对你的健康造成严重威胁。

然而,有时,一些副作用可能非常严重。例如,如果你的白细胞迅速下降,你可能容易受到严重感染。

因血细胞癌或骨髓癌而接受化疗的人最有可能患上严重感染。这是因为这类癌症已经导致白细胞数量减少。

严重问题的症状包括:

  • 38摄氏度(100.4华氏度)或以上的高温
  • 颤抖
  • 呼吸困难
  • 胸部疼痛
  • 流感样症状-例如肌肉疼痛
  • 牙龈或鼻子出血
  • 身体其他部位出血,按压10分钟后仍不停止
  • 口腔溃疡阻止你进食或饮水
  • 尽管服用了抗呕吐药物,呕吐仍在继续
  • 一天大便四次或更多腹泻

如果您有任何这些症状,请立即联系您的护理团队。你的护理团队应该给你一张有24小时紧急电话号码的卡片。

呼叫NHS 24111服务如果你没有名片或者找不到的话。

乏力

疲劳是化疗常见的副作用。几乎所有接受化疗的人都会感到疲劳。在完成日常工作后,你可能会感到疲劳,或者很容易感到疲劳。

在进行化疗时,充分休息是很重要的。不要做你觉得不能胜任的任务或活动。

如轻度运动瑜伽,可以提升你的能量水平,但要小心不要把自己逼得太紧。

如果你在工作,你可能需要要求你的雇主让你兼职工作,直到你的化疗结束。

阅读更多关于应对疲劳和疲劳的影响

如果您突然感到比平时明显疲劳,并且感到上气不接下气,请联系您的护理团队。极度疲劳和呼吸急促(气促)可以是一个迹象贫血(见下文)。

恶心和呕吐

恶心和呕吐是化疗常见的副作用。在所有接受治疗的患者中,约有一半受到影响。

如果你经历了恶心和呕吐,你会被给予药物来控制你的症状。这种药被称为止吐药。

止吐药有几种不同的使用方法,包括:

  • 作为药片或胶囊——可吞咽或置于舌头下溶解
  • 如注射或滴注
  • 作为栓剂——是一种胶囊,你把它放在你的臀部,这样它就可以溶解
  • 通过贴在皮肤上的贴片

即使你不觉得恶心,也要继续服用止吐药,因为它们有助于阻止症状复发。

止吐剂的副作用包括便秘消化不良,睡眠问题(失眠),头痛

有几种不同类型的止吐药。如果您正在服用的药物不起作用或引起太多麻烦的副作用,请联系您的护理团队。可能有另一种对你更有效的止吐药。

脱发

脱发是某些化疗的常见副作用。通常在第一次化疗后一到三周开始,大多数人在一到两个月后会出现明显的脱发。

虽然脱发也会发生在身体的其他部位,包括胳膊、腿和脸,但头皮是最常见的受影响部位。

脱发可能是非常痛苦的,尤其是对女性而言。如果你发现脱发很难处理,请与护理团队联系。他们理解这是多么痛苦,并将能够为你提供支持和咨询。

你也会发现阅读更多关于它的内容是有用的应对脱发

你可以决定戴假发。对一些人来说,合成假发在NHS上是免费的。

化疗引起的脱发几乎都是暂时的,治疗结束后,你的头发应该很快就会长出来。

大约四分之三的人在化疗结束6个月后不再戴假发或使用头套。

许多人发现他们新长出的头发和以前不一样了。例如,它可能是不同的颜色或它可能是卷曲或直比过去。

冷帽

在接受化疗时,可以戴一顶冷帽来防止脱发。冷帽看起来像自行车头盔,是在你接受化疗时为头皮降温的设计。冷却头皮会减少流向头皮的血流量,从而减少到达头皮的化疗药物的数量。

在治疗期间是否可以使用冷帽取决于你患的癌症类型。

例如,如果你有以下情况,就不能使用cold cap:

对于这些类型的癌症,癌细胞很有可能已经扩散到你的头骨。因此,冷却你的脑袋太危险了。

冷帽与某些类型的化疗药物配合使用效果更好,而且它们可能并不总是能预防脱发。

感染风险增加

化疗会降低身体抵抗感染的能力,所以一个疗程抗生素可能是为了降低感染的风险。

你还需要采取额外的预防措施来保护自己免受感染。例如,你应该:

  • 保持良好的个人卫生——每天洗澡或淋浴,确保你的衣服、毛巾和床单被定期清洗
  • 避免与有感染的人接触,例如水痘流行性感冒
  • 经常用肥皂和热水洗手——尤其是上厕所后和准备食物和吃饭之前
  • 要特别小心不要割伤或擦伤皮肤——如果有,用温水彻底清洁,擦干,用无菌敷料覆盖

有规律的血液测试通常在化疗期间进行,以确定你什么时候最容易感染。

你可能会被建议采取额外的预防措施,如避免拥挤的地方和在繁忙时间使用公共交通工具。

贫血症

化疗降低了红细胞的数量。这些细胞携带氧气到身体各处。如果你的红细胞数量下降得太低,你的身体就会缺氧,你就会发育贫血

贫血的症状包括:

  • 疲劳-你会感到比一般水平的疲劳与化疗相关
  • 缺乏活力
  • 呼吸急促(呼吸困难)
  • 心率不齐

如果您有任何上述症状,请尽快联系您的护理团队。

你可能需要输血帮助增加红细胞的数量。或者,一种叫做促红细胞生成素(EPO)的药物可以刺激红细胞的产生。

在你的饮食中包含大量的铁是很重要的。这是因为铁有助于血红细胞携带更多的氧气。含铁量高的食物包括:

  • 深绿色叶菜
  • 铁强化面包
  • 豆子
  • 坚果
  • 杏子
  • 李子
  • 葡萄干

阅读更多关于贫血的治疗

瘀血

化疗会让你更容易出血和淤青。这可能会导致:

  • 容易擦伤的皮肤
  • 流鼻血
  • 牙龈出血

向你的护理团队报告任何这些症状,因为你可能需要输血来提高血小板计数。

粘膜炎

在某些情况下,化疗会导致消化系统从口腔到肛门(粘膜)的软组织层疼痛和炎症。这就是所谓的粘膜炎。

接受大剂量化疗的人通常会出现更严重的症状。

粘膜炎的症状通常在你开始化疗后7到10天开始。

如果你患上了粘膜炎,你的口腔内部可能会感到疼痛,就像你吃了很烫的食物而把它烧焦了一样。你可能会在你的口腔内壁,在某些情况下,在你的舌头或嘴唇周围出现溃疡。

溃疡会非常疼痛,让人难以进食、饮水和交谈。他们也可能出血并感染。

化疗结束几周后,粘膜炎的症状就会消失。有药物可以缓解症状。

食欲不振

如果你没有食欲,那么努力吃得健康,多喝水是很重要的。

你可能会发现,少吃多餐比一天吃三顿大餐要好。试着用吸管慢慢地啜饮饮料,而不是直接从杯子里喝。

如果你有严重的饮食问题,由于口腔溃疡等症状,你可能需要住院,这样你就可以用喂食管喂食。

皮肤和指甲

一些化疗药物会导致你的皮肤变得干燥和疼痛,尤其是在你的手或脚上。你的指甲可能会变得比平时更脆弱,而且会出现白线。

在化疗期间,以及治疗结束后的一段时间内,你的皮肤可能会对阳光更加敏感,因此保持健康非常重要保护你的皮肤不受阳光照射

记忆力和注意力

有些人在化疗期间短期记忆、注意力集中和注意力广度有问题。你可能会发现日常工作比平时花费的时间要长得多。

目前还不清楚为什么会发生这种情况,但症状通常会在治疗结束后改善。

睡眠问题

睡眠问题是化疗常见的副作用。据认为,在接受化疗的患者中,约有一半的人会受到影响。

睡眠问题包括难以入睡(失眠),以及半夜醒来后无法再入睡。

以下建议可能有助于改善你的睡眠:

  • 只有在你困倦的时候才上床睡觉。
  • 如果你睡不着,就离开卧室,只有在你觉得困的时候才回来。
  • 卧室只用于睡觉和做爱。
  • 避免在白天打盹;如果这是不可能的,试着把小睡时间限制在半小时左右。
  • 在你计划上床睡觉前至少6个小时避免咖啡因等刺激性物质。

如果这个建议不起作用,请联系您的护理团队,因为您可能需要额外的治疗。一种被称为认知行为疗法(CBT)的疗法已被证明对治疗与化疗有关的失眠有效。

性和生育

许多人发现他们在化疗期间对性失去了兴趣。然而,这通常是暂时的,你对性的兴趣应该在治疗结束后逐渐恢复。

一些化疗药物可以阻止女性怀孕,也可以阻止男性产生健康的精子。生育能力的丧失通常是暂时的,尽管在某些情况下可能是永久性的。

如果你面临永久不孕的风险,你的护理团队可以在治疗前与你讨论这个问题。

有很多选择。女性可以将卵子冷冻起来,以便稍后用于体外受精(IVF)。男性可以冷冻精子样本,以便日后用于人工授精。

腹泻和便秘

开始化疗几天后,你可能会出现腹泻或便秘。您的护理团队可以推荐合适的药物,以帮助控制症状。

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抑郁症

在化疗的影响下生活可能会令人沮丧、紧张和创伤。持续感到焦虑和担心你的治疗是否会成功是很自然的。

压力和焦虑会增加你患癌症的风险抑郁症

如果你有心理和情绪上的困难,请联系你的护理团队。他们将能够推荐治疗方法来帮助改善压力、焦虑和抑郁的症状。

加入一个支持正在接受化疗的人的小组也会有帮助。在类似情况下与他人交谈通常可以减少孤独感和压力。

慈善机构麦克米伦癌症支持有一个癌症资讯及支援中心.你可以在目录中查找你所在地区的中心。您也可以免费拨打麦克米伦支持热线0808 808 00(周一至周五,上午9点至晚上8点)。

拒绝或退出治疗

在某些情况下,由于化疗的副作用,你可能会认为化疗的好处与糟糕的生活质量是不相称的。

例如,如果化疗没有治愈的希望,只能延长你几个月的生命,你可能会觉得多余的几个月不值得接受治疗。

然而,如果你期待着一个事件,比如孙子的出生或儿子或女儿的婚礼,你可能想要延长你的寿命,无论你的幸福付出什么代价。

关于何时应该拒绝或停止化疗,没有正确的答案或建议。您的护理团队可以就继续治疗可能带来的好处向您提供建议,但最终决定权在您。

这显然是一个非常敏感的话题,你应该与你的护理团队、家人、朋友和所爱的人充分讨论。如果你觉得治疗对你没有好处,你总是有权拒绝某种治疗,或者要求停止治疗。

停止化疗并不意味着你的任何症状都得不到治疗。您的护理团队仍将提供支持和疼痛缓解。这种类型的护理被称为姑息性护理。

如果有人认为你活不长了,建议你去临终关怀医院。临终关怀院为病人提供护理,从他们的疾病被诊断为晚期到他们生命的尽头,不管这段时间有多长。

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