介绍

放射治疗是一种使用高能辐射的治疗方法。它通常用于治疗癌症。

几乎一半的人巨蟹座将放射治疗作为治疗计划的一部分。

放射治疗有时也用于治疗良性(非癌)肿瘤和其他疾病,如甲状腺疾病和一些血液疾病。

这一信息主要集中在放疗作为癌症治疗的使用。

为什么它是使用

放疗可以单独或联合使用化疗(放化疗),试图治愈癌症。

对于无法治愈的癌症患者来说,放射治疗是一种非常有效的控制症状的方法。

放疗也可以在手术前用于缩小肿瘤,以便更容易切除(称为新辅助治疗),或在手术后用于摧毁可能残留的少量肿瘤(称为辅助治疗)。

它是如何执行的

放射治疗可采用两种不同的方式——体外放射治疗或体内放射治疗。

外部放射治疗通常使用一种称为直线加速器的机器,将高能辐射束聚焦到需要治疗的区域。外照射放射治疗完全无痛。

外照射放射治疗通常包括数天或数周的一系列日常治疗。

内部放射治疗包括在癌细胞附近的体内临时放置一小块放射性物质(称为近距离放射治疗),或使用吞咽或注射的放射性液体。内部放射治疗发出的辐射是无痛的,尽管插入放射源的过程有时会引起轻微的不适。

放疗的类型和治疗时间取决于癌症的大小和类型,以及它在你体内的位置。

工作原理

在放射治疗中使用的高能辐射会永久损害癌细胞的DNA,导致它们死亡。

附近的健康组织也受到辐射的暂时性细胞损伤,但这些细胞通常能够修复DNA损伤并继续正常生长。

副作用

对正常组织的短暂DNA损伤会引起副作用,其中大多数是短期的。

常见的副作用包括皮肤疼痛,疲劳和脱发.这些症状往往会在治疗结束后的几天或几周内好转。

在极少数情况下,放射治疗可造成显著的长期影响。例如,生殖器或盆腔区域的治疗可能导致永久性不孕。

结果

尽管有副作用,放射治疗仍然是一种非常有效的癌症治疗方法。每10个癌症治疗中就有4个将放射治疗作为治疗计划的一部分。

然而,放射治疗不会立即使癌变肿瘤缩小,它可能需要一段时间的好处变得明显。这些效果取决于你所患癌症的类型,其他治疗方法也可能与之一起使用(比如化疗治疗开始时肿瘤的进展情况。

放射治疗会使你具有放射性吗?

外部放射疗法不会使你具有放射性,因为辐射会通过你的身体。然而,内部近距离放射治疗植入物所发出的辐射可能会在植入物到位时对他人造成危险。

你应该和你的护理团队讨论你的安全问题。

它是如何执行的

放射治疗可以通过多种方式进行。为您推荐的治疗方法将取决于您的个人情况。

如果推荐放射治疗,你会被转介到放射治疗专科进行治疗。

您的治疗团队将与您讨论放疗可能的副作用,您将被要求签署一份同意书,以确认您同意治疗,并了解任何涉及的风险。

规划你的治疗

您的治疗将经过仔细规划,以确保向肿瘤提供尽可能高的剂量(以最大限度地提高治疗的有效性),同时尽量减少对周围健康组织的剂量。

你的治疗计划取决于:

  • 癌症在你身体的哪个部位
  • 癌症的类型和大小
  • 你的健康状况

在你的治疗计划中,你的医生(放射治疗专家或临床肿瘤学家)将使用在你诊断期间收集的所有信息。他们可能还会进行一些额外的测试,以发现更多关于癌症的大小和部位的信息,并更清楚地了解你身体需要治疗的部位。

一旦你的肿瘤医生得到了所有的相关信息,他们就会计算出你需要的放疗总剂量和个人剂量的数量。

定位

如果您正在接受外部放射治疗(见下文),可以使用模拟机作为治疗计划的一部分。模拟器的移动方式与用于治疗的机器相同。它使用X射线拍照,这样你的治疗团队就知道在你接受治疗时如何定位你的身体。

大多数病人都有CT扫描帮助肿瘤学家准确定位肿瘤。扫描后,放射技师可能会在你的皮肤上留下小但永久性的墨迹,以确保每次治疗区域都能准确定位。

如果你的头部或颈部正在接受外部放射治疗,或者你很难让正在接受治疗的身体部位保持静止,那么我们会为你制作一个塑料模具,让你在治疗期间佩戴。在这种情况下,墨水标记将会在模具上而不是在你的皮肤上。

你可以阅读更多关于外部放射治疗计划在英国癌症研究网站上

疗程

放射治疗通常作为一系列单独的治疗,在数周内每天进行小剂量的放射治疗。

大多数人一周有5次治疗(周一到周五每天一次),周末休息。然而,在某些情况下,治疗可能每天或在周末进行一次以上。

疗程通常持续1至7周。

个别放射治疗剂量通常称为“分数”。但是,"出诊"一词可用于表示治疗期间需要去医院的次数。这个术语有时是首选的,因为在一次医院访问中可能有几个治疗部分。

所需的分数或出席人数取决于治疗的癌症类型和治疗的目的。如果放射治疗是用来缓解症状,而不是治愈癌症,通常需要更少的疗程。

体外放射治疗

外照射放射治疗可采用多种技术。

常规外照射放射治疗

大多数接受放射治疗的人都是通过体外辐射源进行体外放射治疗。

外部放射治疗通常在门诊进行,所以你不必在医院过夜。但是,如果你正在怀孕,你可能需要住院化疗与放射治疗(放化疗)相结合,或者如果你身体不适。

在治疗过程中,你将被放置在治疗台上,放疗机(通常称为线性加速器)将对治疗区域进行高能辐射。

在整个治疗过程中,你需要尽可能保持静止,尽管你可以正常呼吸。这个过程每天只需要几分钟,而且完全无痛。

在你接受治疗的时候,你会被单独留在治疗室。放射线技师从房间外面操作机器,通过窗户或闭路电视观察你。如果有必要,你可以在手术过程中使用对讲机与放射技师交谈。

调强放疗(IMRT)

调强放疗(intensity - modulation radiation therapy, IMRT)是一种先进的放疗方法,用于治疗癌症和非癌症肿瘤。IMRT使用计算机技术来操纵多个不同强度的小辐射束,以精确地符合肿瘤的形状。每个光束的辐射强度被控制,光束形状在每次处理过程中都发生变化。

调强放疗的目标是分配辐射剂量,最大限度地增加照射到肿瘤的剂量,同时避免或尽量减少健康组织的暴露,以限制治疗的副作用。

图像引导放射治疗(IGRT)

图像引导放射治疗(IGRT)在整个放射治疗过程中使用了各种先进的成像技术,以准确地识别、定位和监测肿瘤的变化。IGRT允许你的肿瘤医生在治疗期间修改治疗束,这增加了治疗有效的机会。

立体定向放射外科(SRS)

立体定向放射外科(SRS),有时也被称为伽玛刀放射外科,是一种用于治疗肿瘤和其他脑部异常的高度精确的放射疗法。

通常在一天内的一次治疗中,专门的设备可以将200束微小的辐射集中到治疗区域,从而产生高剂量的辐射。在手术过程中,你的头部被放置在一个框架中以保持静止。SRS的准确性使健康组织受到的损害最小。

立体定向体放射疗法(SBRT)

立体定向身体放射治疗(SBRT)可以在一些现代线性加速器或电子刀机器上进行。

电子刀治疗包括使用一个安装在移动手臂上的小型线性加速器。这允许多束辐射从任何方向指向身体的任何部位,向肿瘤提供高剂量的辐射,同时减少对健康组织的损害。

内部的放射治疗

有时,体内辐射源被用来进行内部放射治疗。

内部放射治疗包括放射性植入、饮水或注射。根据所使用的治疗类型,您可能需要在医院呆很短的时间。内部放射治疗发出的辐射是无痛的,尽管插入放射源的过程有时会引起轻微的不适。

放射性植入物

放射性植入物(称为近距离治疗)的使用通常包括在癌细胞附近插入金属丝、种子或管子。

这些植入物通常用于治疗不需要手术就可以植入体内的部位。例如,可以在阴道内植入放射性植入物进行治疗子宫颈癌.在某些情况下,通过手术将植入物放置在癌细胞附近。

放射性植入物留在你体内的时间长短取决于你癌症的类型和性质。可能是几分钟,也可能是几天。在某些情况下,微小的放射性植入物可能会永久留在体内。

如果你正在进行放射性植入,你可能需要在医院呆几天,直到放射源被移除。摘除假体后,你就不会对他人构成威胁了。

永久植入物不会对他人造成危害,因为它们产生的辐射非常小,而且随着时间的推移会逐渐减少。

液体放射治疗

液体放射治疗包括使用放射性液体,通常用于治疗甲状腺癌.这些药物可以作为饮料,静脉注射,或者直接注射到受癌症影响的区域。

液体放射治疗后,你可能会有几天有放射性。这不会对你的身体造成任何长期伤害,但你可能不得不住院作为预防措施,直到放射性降低。

辐射剂量将被仔细监测,你可以在辐射降至安全水平后出院。当你回家后,你的治疗团队可能会给你一些安全建议,让你遵循几天。

如果您对治疗有任何不了解的地方,或者您对治疗有任何不确定的地方,您应该让治疗团队的成员向您详细解释。

你可以阅读更多关于内照射安全性在英国癌症研究网站上

后续任命

在你的放射治疗结束后,你将与你的肿瘤医生预约检查你的进展。第一次预约通常在治疗结束后的4到6周。

你可能需要几年的后续预约,但随着时间的推移,预约的频率通常会降低。

你的全科医生会收到一份治疗报告。如果你在放疗结束后有任何问题,你也可以联系你的治疗团队成员。

副作用

放疗后,很可能会有一些副作用。副作用的产生是因为放射治疗会暂时损害一些健康的细胞,以及破坏癌变的细胞。

副作用取决于:

  • 你身体正在接受治疗的部分
  • 放射治疗剂量
  • 健康细胞修复损伤的速度有多快

放疗以不同的方式影响不同的人,很难确切知道你对治疗的反应。对一些人来说,副作用是轻微的,而另一些人的副作用更严重。

一些副作用开始于治疗期间,而另一些副作用可能在治疗数周或数月后出现。

放疗的大多数副作用在治疗结束后仅持续几天或几周。但是,一些,比如疲劳脱发,可以持续几个月。

在开始治疗之前,您应该与您的治疗团队讨论风险。

常见的副作用

放疗最常见的副作用是相对轻微和短暂的。下面将对其中一些进行描述。

皮肤疼痛

在放射治疗过程中的几天或几周内,或在治疗后的几周内,您的皮肤可能会变红和疼痛。

有些人的皮肤会脱皮(很像晒伤)。这通常会在几周内痊愈。

您的治疗团队将在治疗期间建议您的皮肤护理的最佳方法。如果你的皮肤变得疼痛,你应该尽量不要再刺激它。例如:

  • 避免剃须,并在患处使用香皂
  • 保护你的皮肤免受寒风的侵袭,并涂抹高防晒系数(SPF 15或以上)的防晒霜来保护你的皮肤免受阳光的伤害
  • 用电动剃须刀代替湿刮
  • 穿天然纤维制成的宽松衣服,避免领子、领带或肩带太紧
  • 向你的治疗小组询问如何在氯化水中游泳

疲劳

你可能会在放疗期间和之后感到疲劳。如果你感到累了,一定要给自己时间休息,必要时小睡一会儿。

疲劳特别常见的是在放射治疗快结束时,并可在之后持续一段时间。医生认为这是由于身体对健康细胞的修复造成的。

红血球短缺(贫血)在放射治疗期间也会导致疲劳。因此,在某些癌症的放射治疗过程中,可能需要验血,以确保你不会贫血。如果你有贫血,你可能需要一个输血

感觉恶心(恶心)

大多数人在放疗期间不会生病。然而,有些人在治疗期间或治疗后很短时间内会感到不适。如果你感到恶心,你的医生可能会开一些药物来控制它。

腹部(腹部区域)或盆腔区域的放射治疗可能会使你生病。这可能会在治疗结束后持续几天。服用抗疾病药物可以起到帮助作用。

食欲不振

放射治疗过程中感到恶心和疲劳会使你失去食欲。

如果你吃东西有困难,你会发现一天少吃几顿会更容易。你也可以和你的放疗医生谈谈,他可能会把你介绍给营养师(营养专家)。

腹泻

腹泻是一种常见的副作用放疗的腹部或盆腔区域。它通常在治疗开始后的几天开始,并随着治疗的继续逐渐恶化。药物可用。

治疗结束后,腹泻会在几周内消失。如果几周后你的症状没有好转,或者你发现大便中有血,你应该告诉你的医生。

脱发

脱发是头部或颈部放射治疗的常见副作用。不像化疗在美国,放疗只会导致被治疗区域的脱发。

许多人发现掉头发很痛苦,很难处理。告诉你的家人和朋友你的感受,这样他们才能支持你。你的治疗团队也可以提供建议。

治疗结束几周后,你的头发就会重新长出来。在某些情况下,头发长回来后会有不同的颜色或纹理。

吞咽不舒服时

胸部放射治疗会导致食物通过的管道(食道)暂时发炎,这可能会导致吞咽时暂时的不适。如果需要,你的医生可以开一些药物来帮助缓解。

在这段时间里,你应该避免吃热的或辛辣的食物,不要喝酸性的饮料或烈酒,因为它们会使问题恶化。

对女性的性和生育能力的影响

接受放射治疗可能会导致暂时的疼痛对性失去兴趣特别是如果你有其他副作用,比如疲劳或恶心,或者你对自己的状况或治疗感到焦虑。

对阴道区域进行放射治疗可能会使你的阴道变得疼痛和狭窄。放射科医生会告诉你如何使用阴道扩张器进行治疗,阴道扩张器是一种插入阴道以防止阴道狭窄的设备。治疗后定期做爱也有助于防止阴道狭窄。

如果你在做爱时感到阴道干燥或疼痛,你可以使用润滑剂,或者让你的全科医生或放疗医生给你开适当的药物。

如果你对盆腔区域进行放射治疗,也有不孕的风险(见下文)。

阅读更多关于放射治疗对女性性别和生育能力的影响在英国癌症研究网站上

对男性的性和生育能力的影响

在男人身上,是暂时的勃起功能障碍对性失去兴趣是盆腔放疗常见的副作用。

阅读更多关于放疗对男性性别和生育能力的影响在英国癌症研究网站上

关节和肌肉僵硬

放射治疗有时会导致你的肌肉收紧,你的关节在治疗区域变得僵硬。您也可能会在受影响的区域出现不适的肿胀。

经常锻炼有助于防止僵硬。如果你的关节和肌肉僵硬,你的医生或放射治疗师可能会建议你去找理疗师,理疗师会向你推荐合适的运动。

长期的副作用

放射治疗很少会产生严重的长期副作用。在您同意接受治疗之前,您的医生将讨论您出现副作用的可能性。

下面描述一些可能的长期副作用。

妇女不孕和绝经早

对女性来说,盆腔放疗使卵巢暴露在辐射中。在绝经前的妇女,这可能会导致早期更年期(女性月经停止)和不孕(无法怀孕)。这通常是非常令人沮丧的,特别是对那些想要有一个家庭的年轻女性来说。

在接受治疗之前,你的医生会与你讨论所有的选择和可用的支持。例如,你的一些卵子可能会通过手术摘除、冷冻和储存,直到你准备好要孩子。

然而,如果你需要立即进行放射治疗,这是不可能的,它不是在所有地区的国民健康保险制度可用。

男性不育

对骨盆区域或睾丸进行放射治疗会导致男性不育,这可能是暂时的,也可能是永久性的。

如果放疗后有不孕的风险,你的医生会在治疗前与你讨论这个问题。在你决定要孩子之前储存你的精子是可能的,尽管这在NHS中并不总是可用。

皮肤的变化

放疗后皮肤会发生长期变化。有些人注意到他们的皮肤更厚,颜色略深,偶尔会有酒窝(像橘子皮)。这些变化通常会随着时间的推移而改善。

排便失禁

排便失禁,有时被称为大便失禁,是骨盆放疗的一种罕见副作用。它是无法控制你的大便,这可能导致粪便(便便)从你的直肠(回道)泄漏。

肠失禁可以通过改变饮食、药物或一些不同的外科手术来治疗。

淋巴水肿

放射治疗会破坏你身体的通道网络和组成淋巴系统的腺体。淋巴系统的功能之一就是排出组织中多余的液体。

如果淋巴系统受损,体液会积聚,引起疼痛和肿胀。这被称为淋巴水肿

淋巴水肿通常发生在手臂或腿部,但也会影响其他部位,如胸部。手臂淋巴水肿有时见于因乳腺癌接受腋窝手术或放疗的妇女。

使用适当的皮肤护理技术和锻炼可以预防淋巴水肿的发生。如果出现淋巴水肿,可以在专门的淋巴水肿诊所进行早期治疗。

第二个癌症

放疗有时与治疗多年后发生某些类型癌症(称为“第二种癌症”)的风险略有增加有关。