介绍

放射治疗是一种使用高能辐射的治疗方法。它通常用于治疗癌症。

几乎有一半的人患有糖尿病巨蟹座将放射治疗作为治疗计划的一部分。

放射治疗有时也用于治疗良性(非癌)肿瘤和其他疾病,如甲状腺疾病和一些血液疾病。

这一信息主要集中在放疗作为癌症治疗的使用。

为什么用它

放射治疗可以单独使用,也可以与化疗联合使用化疗(放化疗),试图治愈癌症。

对于无法治愈的癌症患者,放射治疗是控制症状的非常有效的方法。

放疗也可以在手术前用于缩小肿瘤,以便更容易切除(称为新辅助治疗),或在手术后用于摧毁可能残留的少量肿瘤(称为辅助治疗)。

它是如何执行的

放射治疗可采用两种不同的方式——体外放射治疗或体内放射治疗。

外部放射治疗通常使用一种称为直线加速器的机器,将高能辐射束聚焦到需要治疗的区域。外照射放射治疗完全无痛。

外照射放射治疗通常包括数天或数周的一系列日常治疗。

内部放射治疗包括在癌细胞附近的体内临时放置一小块放射性物质(称为近距离放射治疗),或使用吞咽或注射的放射性液体。内部放射治疗发出的辐射是无痛的,尽管插入放射源的过程有时会引起轻微的不适。

你接受的放射治疗类型和治疗时间取决于癌症的大小和类型,以及它在你体内的位置。

工作原理

在放射治疗中使用的高能辐射会永久损害癌细胞的DNA,导致它们死亡。

附近的健康组织也受到辐射的暂时性细胞损伤,但这些细胞通常能够修复DNA损伤并继续正常生长。

副作用

对正常组织的短暂DNA损伤会引起副作用,其中大多数是短期的。

常见的副作用包括皮肤疼痛,疲劳和脱发. 在治疗结束后的几天或几周内,这些症状往往会好转。

在极少数情况下,放射治疗可引起显著的长期影响。例如,对生殖器或骨盆区域的治疗可能导致永久性不孕症。

后果

尽管有副作用,放射治疗仍然是一种非常有效的癌症治疗方法。每10例癌症治疗中就有4例将放射治疗作为治疗计划的一部分。

然而,放射治疗不会导致癌性肿瘤立即缩小,而且可能需要一段时间才能显现出有益的效果。这些影响取决于你所患癌症的类型,以及可能同时给予的其他治疗(如化疗治疗开始时肿瘤的进展情况。

放射治疗使你有放射性吗?

外部放射治疗不会使你具有放射性,因为辐射会通过你的身体。但是,内部近距离放射治疗放射性植入物发出的辐射在植入物就位时可能会对其他人造成危险。

您应该与您的护理团队讨论任何安全问题。

它是如何执行的

放射治疗可以通过多种方式进行。为您推荐的治疗方法将取决于您的个人情况。

如果推荐放射治疗,你会被转介到放射治疗专科进行治疗。

您的治疗团队将与您讨论放疗可能的副作用,您将被要求签署一份同意书,以确认您同意治疗,并了解任何涉及的风险。

计划你的治疗

您的治疗将经过仔细规划,以确保向肿瘤提供尽可能高的剂量(以最大限度地提高治疗的有效性),同时尽量减少对周围健康组织的剂量。

您的治疗计划取决于:

  • 癌症在你身体的哪个部位
  • 癌症的类型和大小
  • 你的一般健康状况

在你的治疗计划中,你的医生(放射治疗专家或临床肿瘤学家)将使用在你诊断期间收集的所有信息。他们可能还会进行一些额外的测试,以发现更多关于癌症的大小和部位的信息,并更清楚地了解你身体需要治疗的部位。

一旦你的肿瘤医生得到了所有的相关信息,他们就会计算出你需要的放疗总剂量和个人剂量的数量。

定位

如果您正在接受外部放射治疗(见下文),可以使用模拟机作为治疗计划的一部分。模拟器的移动方式与用于治疗的机器相同。它使用X射线拍照,这样你的治疗团队就知道在你接受治疗时如何定位你的身体。

大多数患者都有一个CT扫描帮助肿瘤学家准确定位肿瘤。扫描后,放射技师可能会在您的皮肤上留下小而永久的墨迹,以确保每次治疗区域都能准确定位。

如果你的头部或颈部正在接受外部放射治疗,或者如果你很难保持身体的某个部位不动,那么会制作一个塑料模具供你在治疗期间佩戴。在这种情况下,墨水标记将在模具上,而不是在您的皮肤上。

你可以阅读更多关于计划外放疗在英国癌症研究网站上。

疗程

放射治疗通常作为一系列单独的治疗,在数周内每天进行小剂量的放射治疗。

大多数人每周接受5次治疗(周一至周五每天一次治疗),周末休息。然而,在某些情况下,治疗可能一天不止一次或在周末进行。

治疗过程通常持续1至7周。

单个放射治疗剂量通常称为“分数”。然而,术语“就诊”可用于表示治疗期间需要多少医院就诊。这一术语有时是首选的,因为在一次医院就诊中可能有几个治疗部分。

所需的分数或就诊次数取决于正在治疗的癌症类型和治疗目的。如果使用放射疗法来缓解症状,而不是治愈癌症,通常需要更少的疗程。

外照射放射治疗

外照射放射治疗可采用多种技术。

常规外照射放射治疗

大多数接受放射治疗的人都是通过体外辐射源进行体外放射治疗。

外部放射治疗通常作为门诊程序进行,所以你不必在医院过夜。然而,如果你有心脏病,你可能需要住院化疗与放疗(放化疗)相结合,或者如果你身体不适。

在治疗过程中,你将被放置在治疗台上,放射治疗机(通常称为直线加速器)将高能辐射导向治疗区域。

在整个治疗过程中,你需要尽可能保持静止,尽管你可以正常呼吸。这个过程每天只需要几分钟,而且完全无痛。

当你接受治疗时,你将被单独留在治疗室。放射技师在室外操作机器,并通过窗户或闭路电视监视您。如有必要,您可以在手术过程中使用对讲机与放射技师交谈。

调强放射治疗(IMRT)

调强放射治疗(IMRT)是一种先进的放射治疗方法,用于治疗癌症和非癌症肿瘤。IMRT使用计算机技术操纵多个不同强度的小辐射束,以精确地符合肿瘤的形状。每个束的辐射强度都受到控制,并且在每次治疗过程中束的形状都会发生变化。

调强放射治疗的目标是分配辐射剂量,以最大限度地增加输送到肿瘤的剂量,同时避免或尽量减少健康组织的暴露,以限制治疗的副作用。

图像引导放射治疗(IGRT)

图像引导放射治疗(IGRT)在整个放射治疗过程中使用各种先进的成像技术,以准确识别、精确定位和监测肿瘤的变化。IGRT允许您的肿瘤医生在治疗期间修改治疗光束,从而增加治疗有效的机会。

立体定向放射外科(SRS)

立体定向放射外科(SRS),有时被称为伽玛刀放射外科,是一种用于治疗肿瘤和其他脑部异常的高精度放射疗法。

专业设备聚焦多达200束微小的辐射束,向治疗区域提供高剂量,通常在一天内进行一次治疗。在这个过程中,你的头被放置在一个框架中,以保持它静止。SRS的准确性使健康组织受到的损伤最小。

立体定向全身放射治疗(SBRT)

立体定向身体放射治疗(SBRT)可以在一些现代直线加速器上进行,也可以使用数码刀机进行。

电子刀治疗包括使用一个安装在移动手臂上的小型线性加速器。这允许多束辐射从任何方向指向身体的任何部位,向肿瘤提供高剂量的辐射,同时减少对健康组织的损害。

内照射

有时,体内的放射源被用来进行内部放射治疗。

内部放射治疗可包括放射性植入物、饮料或注射。根据所使用的治疗类型,您可能需要住院一段短时间。内部放射治疗发出的辐射是无痛的,尽管插入放射源的过程有时会引起轻微的不适。

放射性植入物

放射性植入物(称为近距离治疗)的使用通常包括在癌细胞附近插入金属丝、种子或管子。

这些植入物通常用于治疗不需要手术就可以植入体内的部位。例如,可以在阴道内植入放射性植入物进行治疗子宫颈癌. 在某些情况下,手术被用来在癌细胞附近放置植入物。

放射性植入物留在体内的时间长短取决于癌症的类型和性质。可能是几分钟或几天。在某些情况下,微小的放射性植入物可能会永久留在体内。

如果你正在进行放射性植入,你可能需要在医院呆几天,直到放射源被移除。摘除假体后,你就不会对他人构成威胁了。

永久性植入物不会给其他人带来风险,因为它们产生的辐射量非常小,随着时间的推移逐渐减少。

液体放射治疗

液体放射治疗包括使用放射性液体,通常用于治疗甲状腺癌.这些药物可以作为饮料,静脉注射,或者直接注射到受癌症影响的区域。

液体放射治疗后,你可能会有几天有放射性。这不会对你的身体造成任何长期伤害,但你可能不得不住院作为预防措施,直到放射性降低。

辐射剂量将被仔细监测,在辐射降至安全水平后,你可以出院。你的治疗团队可能会给你一些安全建议,让你在回家的几天内遵循。

如果您对治疗有任何不了解的地方,或者您对治疗有任何不确定的地方,您应该让治疗团队的成员向您详细解释。

你可以阅读更多关于内照射安全性在英国癌症研究网站上。

跟进预约

放疗结束后,你将与肿瘤科医生预约检查进展情况。第一次预约通常在治疗结束后4到6周之间。

你可能需要几年的后续预约,但随着时间的推移,预约的频率通常会降低。

您的家庭医生将收到一份关于您治疗的报告。如果您在放疗疗程结束后有任何问题,您也可以联系您的治疗团队成员。

副作用

放疗后,你可能会有一些副作用。副作用的发生是因为放疗会暂时损害一些健康细胞,同时也会破坏癌细胞。

副作用取决于:

  • 你身体正在接受治疗的部位
  • 放射治疗剂量
  • 健康细胞修复损伤的速度有多快

放疗以不同的方式影响不同的人,很难确切知道你对治疗的反应。对一些人来说,副作用是轻微的,而另一些人的副作用更严重。

一些副作用开始于治疗期间,而另一些副作用可能在治疗数周或数月后出现。

放疗的大多数副作用在治疗结束后仅持续几天或几周。但是,一些,比如疲劳脱发,可以持续几个月。

在开始治疗之前,您应该与您的治疗团队讨论风险。

常见副作用

放射治疗最常见的副作用是相对轻微和短暂的。下文介绍了其中一些。

皮肤疼痛

在放射治疗过程中的几天或几周内,或在治疗后的几周内,您的皮肤可能会变红和疼痛。

有些人的皮肤可能会脱皮(更像晒伤)。这通常在几周内痊愈。

您的治疗团队将建议在治疗期间护理您的皮肤的最佳方式。如果你的皮肤变得疼痛,你应该尽量不要进一步刺激它。例如:

  • 避免剃须,并在患处使用香皂
  • 保护您的皮肤免受冷风侵袭,并使用高因子防晒霜(SPF 15或以上)保护您的皮肤免受阳光伤害
  • 用电动剃须刀代替湿刮
  • 穿天然纤维制成的宽松衣服,避免系紧领子、领带或肩带
  • 向你的治疗小组询问如何在氯化水中游泳

疲劳

放疗期间和放疗后,您可能会感到疲劳。如果你觉得累了,确保给自己时间休息,必要时小睡一会儿。

疲劳特别常见的是在放射治疗快结束时,并可在之后持续一段时间。医生认为这是由于身体对健康细胞的修复造成的。

红细胞短缺(贫血症)在放射治疗期间也会导致疲劳。因此,在某些癌症的放射治疗过程中,可能需要验血,以确保你不会贫血。如果你有贫血,你可能需要一个输血

感觉恶心(恶心)

大多数人在放疗期间没有生病。然而,有些人在治疗期间或治疗后很短时间内感到恶心。如果你感到恶心,你的医生可能会开一些药物来帮助控制它。

腹部(腹部区域)或骨盆区域的放射治疗可能会使你生病。这可能会在你停止治疗后持续几天。可以服用抗疾病药物来帮助你。

食欲不振

放射治疗期间感到恶心和疲劳会使你失去食欲。

如果你吃东西有困难,你会发现一天中吃几顿小餐比较容易。你也可以向你的放射治疗师咨询,他可能会把你推荐给营养师(营养专家)。

腹泻

腹泻是腹部或盆腔放疗的常见副作用。通常在治疗开始后几天开始,随着治疗的继续,病情逐渐恶化。有药物可用。

治疗结束后,腹泻应在几周内消失。如果几周后你的症状没有改善,或者你发现大便(粪便)中有血,你应该告诉你的医生。

脱发

脱发是头部或颈部放射治疗的常见副作用。不像化疗在美国,放疗只会导致被治疗区域的脱发。

许多人觉得脱发很痛苦,很难处理。和你的家人和朋友谈谈你的感受,这样他们可以支持你。您的治疗团队也可以提供建议。

在完成治疗几周后,你的头发应该会重新长出来。在某些情况下,头发的颜色或质地与以前不同。

吞咽不适

胸部放射治疗可导致食物通过的管道(食道)暂时发炎,吞咽时可能导致暂时不适。如果需要的话,你的医生可以开一些药物来缓解这种症状。

在这段时间里,你应该避免吃辛辣的食物和喝酸性饮料或烈性酒,因为它们会加重问题。

对女性的性和生育能力的影响

接受放射治疗可能会使你暂时对性失去兴趣,特别是如果你有其他副作用,如疲劳或恶心,或如果你对自己的状况或治疗感到焦虑。

对阴道区域进行放射治疗可能会使你的阴道变得疼痛和狭窄。放射科医生会告诉你如何使用阴道扩张器进行治疗,阴道扩张器是一种插入阴道以防止阴道狭窄的设备。治疗后定期做爱也有助于防止阴道狭窄。

如果你在性交时感到阴道干燥或疼痛,你可以使用润滑剂或请你的家庭医生或放射治疗师开适当的药物。

如果你对盆腔区域进行放射治疗,也有不孕的风险(见下文)。

阅读更多关于放射治疗对女性性别和生育能力的影响在英国癌症研究网站上。

对男性性别和生育能力的影响

在男人身上,是暂时的勃起功能障碍对性失去兴趣是盆腔放疗常见的副作用。

阅读更多关于放疗对男性性别和生育能力的影响在英国癌症研究网站上。

关节和肌肉僵硬

放射治疗有时会导致你的肌肉收紧,你的关节在治疗区域变得僵硬。您也可能会在受影响的区域出现不适的肿胀。

经常锻炼有助于防止僵硬。如果您的关节和肌肉僵硬,您的医生或放射治疗师可能会将您推荐给物理治疗师,物理治疗师会建议您进行适当的锻炼。

长期副作用

放射治疗很少会产生严重的长期副作用。在您同意接受治疗之前,您的医生将讨论您出现副作用的可能性。

下面描述一些可能的长期副作用。

女性不孕症与早期绝经

对女性来说,盆腔区域的放射治疗使卵巢暴露于辐射之下。在绝经前妇女中,这可能导致早发更年期(女性月经停止)和不孕(无法怀孕)。这通常是非常令人沮丧的,特别是对那些想要有一个家庭的年轻女性来说。

在接受治疗之前,您的医生将与您讨论所有选项和可用的支持。例如,你的一些卵子可能会被手术取出、冷冻和储存,直到你准备好生孩子。

然而,如果你需要立即接受放射治疗,这是不可能的,而且NHS并没有在所有地区提供放射治疗。

男性不育

盆腔或睾丸的放射治疗可导致男性不育,可能是暂时性的,也可能是永久性的。

如果放疗后有可能导致不孕,您的医生会在治疗前与您讨论。在你决定要孩子之前,你可以储存你的精子,尽管这在NHS上并不总是可用的。

皮肤的变化

放射治疗后皮肤会发生长期变化。有些人注意到他们的皮肤更厚,颜色稍深,偶尔会有酒窝(像桔子皮)。这些变化通常会随着时间的推移而改善。

大便失禁

大便失禁,有时被称为大便失禁,是骨盆放疗的一种罕见副作用。它是无法控制你的大便,这可能导致粪便(便便)从你的直肠(回道)泄漏。

大便失禁可以通过饮食改变、药物或多种不同的外科手术治疗。

淋巴水肿

放射治疗会破坏你身体的淋巴系统的通道和腺体网络。淋巴系统的功能之一是排出组织中多余的液体。

如果淋巴系统受损,液体会积聚,导致疼痛和肿胀。这被称为淋巴水肿

淋巴水肿通常发生在手臂或腿部,但也会影响其他部位,如胸部。手臂淋巴水肿有时见于因乳腺癌接受腋窝手术或放疗的妇女。

使用适当的皮肤护理技术和锻炼可以预防淋巴水肿的发生。如果出现淋巴水肿,可以在专门的淋巴水肿诊所进行早期治疗。

第二种癌症

放疗有时与治疗多年后发生某些类型癌症(称为“第二种癌症”)的风险略有增加有关。