急性淋巴细胞白血病:儿童

介绍

急性淋巴细胞白血病(ALL)是一种血癌。三分之一的儿童癌症是白血病,英国每年约有400例新病例。大约四分之三的病例是急性淋巴母细胞性(ALL)。所有这些都会影响任何年龄的儿童,但在1-4岁的儿童中更为常见。

从儿童癌症中存活下来的儿童比以往任何时候都多。现在有了新的更好的药物和治疗方法,我们现在也可以努力减少过去患过癌症的后遗症。

听到你的孩子患了癌症,这是毁灭性的,有时会感到难以承受,但有许多医疗专业人员和支持组织帮助你度过这段艰难的时间。

更多地了解你的孩子患的癌症以及可能使用的治疗方法通常可以帮助父母应对。我们希望这里的信息对你有帮助。你的孩子的专家会给你更详细的信息,如果你有任何问题,重要的是问专家医生或护士谁知道你的孩子的个人情况。

白血病

白血病是一种白细胞的癌症。所有的血细胞都是在骨髓中产生的,骨髓是人体某些骨骼核心的海绵状物质。

骨髓中包含:

  • 红血球,将氧气带到全身
  • 血小板,帮助血液凝结和控制出血
  • 帮助对抗感染的白细胞

有两种不同类型的白细胞;淋巴细胞和髓细胞(包括中性粒细胞)。这些白细胞协同工作来对抗感染。正常情况下,白细胞以有序和可控的方式自我发育、修复和繁殖。然而,在白血病中,这一过程失去控制,细胞在骨髓中继续分裂,但并不成熟。

这些不成熟的分裂细胞充满骨髓,阻止骨髓生成健康的血细胞。由于白血病细胞尚未成熟,它们无法正常工作。这会增加感染的风险。

白血病有四种主要类型:

  • 急性淋巴细胞性白血病(ALL)
  • 急性骨髓(AML)
  • 慢性淋巴细胞(CLL)
  • 慢性骨髓(CML)

慢性白血病通常影响成人,每种类型的白血病都有自己的特点和治疗方法。ALL是一种不成熟淋巴细胞的癌症,称为淋巴母细胞或母细胞。

有两种不同类型的淋巴细胞;t细胞和b细胞。通常,白血病发生在不成熟的淋巴细胞的非常早期阶段,在它们发展成t细胞或b细胞之前。然而,如果这些细胞在成为白血病之前就已经发展到这种程度,那么白血病的类型可能被称为t细胞白血病或b细胞白血病。

急性淋巴细胞白血病(ALL)。

原因

ALL的确切病因尚不清楚。对这种疾病可能的病因的研究一直在进行。患有某些遗传疾病的儿童,如唐氏综合症,患白血病的风险更高。患有ALL的孩子的兄弟姐妹(尤其是同卵双胞胎)自身患ALL的风险略有增加,尽管这种风险仍然很小。

像所有的癌症一样,all不会传染,也不会传染给其他人。

症状和体征

当白血病细胞在骨髓中繁殖时,正常血细胞的生成就会减少。因此,儿童可能会因为贫血而变得疲倦和昏睡,贫血是由缺乏红细胞引起的。

儿童可能会出现瘀伤,由于血液中血小板(有助于血液凝结)含量低,出血需要更长的时间才能止住。有时,儿童会因为正常白细胞数量少而受到感染。

孩子可能会感到全身不适,可能会抱怨四肢疼痛或淋巴腺肿大。

起初,这些症状就像病毒感染一样,但当它们持续一两个星期以上时,诊断通常就会变得清晰。

如何诊断

血液测试通常显示正常白细胞数量较低,但存在异常白血病细胞。通常需要骨髓样本来确诊。一份样本也会被送到遗传学部门,以寻找任何异常的染色体,并进行MRD(微小残留疾病)分析测试。

一项叫做腰椎穿刺的测试是用来检查脊髓液中是否含有白血病细胞。胸部x光检查也会显示胸部是否有腺体肿大。根据孩子的症状,其他检查可能是必要的。

这些测试将有助于确定白血病的确切类型,并帮助医生决定最好的治疗方法。

治疗

ALL治疗的目的是摧毁白血病细胞,使骨髓恢复正常工作。化疗是ALL的主要治疗方法,根据治疗计划(通常称为方案或方案)进行。

该处理分为几个阶段,或“区块”,下文将对此进行解释。

感应

这一阶段包括强化治疗,目的是尽可能多地破坏白血病细胞,通常在确诊后几天内开始。诱导阶段持续4-6周。诱导治疗结束后进行骨髓测试,以确认儿童是否仍患有白血病。采集的样本将被检查呃,在显微镜下,当没有白血病的证据时,孩子的病情就被称为"缓解"。

巩固和中枢神经系统(CNS)治疗

下一阶段的治疗旨在维持病情缓解,防止白血病细胞扩散到大脑和脊髓(中枢神经系统,简称CNS)。CNS治疗包括注射药物,通常是甲氨蝶呤腰椎穿刺。

在这种巩固治疗之后,有一个称为临时维持的恢复期。这是当更多的药物将被给予,试图保持白血病在缓解。具体的细节将取决于您的孩子采用的治疗方法,您的孩子的医生将详细讨论,因为这取决于您的孩子到目前为止对治疗的反应。

进一步剂量的化疗,被称为“延迟强化”,被给予杀死任何剩余的白血病细胞。

维持治疗

这一阶段的治疗从开始对女孩实行临时维持治疗起持续两年,从开始对男孩实行临时维持治疗起持续三年。它包括儿童每天和每周服用药片,一些儿童还需要每月注射化疗和口服类固醇脉冲和三个月的鞘内治疗。

只要孩子们感到能够,他们就能参与到日常活动中去。大多数儿童在开始维持治疗前就返回学校。

骨髓移植

只有少数患者需要骨髓治疗,而且用于标准化疗后可能复发的ALL患儿。

睾丸放射治疗

在某些情况下,男孩可能需要对睾丸进行放射治疗。这是因为尽管化疗,白血病细胞仍能在睾丸中存活。

中枢神经系统放射治疗

在初次诊断为ALL时,中枢神经系统中有白血病细胞的儿童需要更频繁的腰椎穿刺和鞘内化疗。你的孩子的专家会和你讨论你的孩子需要哪种治疗,需要多少治疗,并回答你的任何问题。

治疗的副作用

许多癌症治疗会导致副作用.这是因为在治疗杀死癌细胞的同时,它们也会损害一些正常细胞。

化疗的一些主要副作用是:

  • 脱发
  • 骨髓产生的血细胞数量减少,可导致贫血(增加瘀伤、出血和感染的风险
  • 食欲不振
  • 感觉不舒服(恶心)和恶心(呕吐)

类固醇药物也会引起副作用,例如:

  • 增加食欲
  • 情绪变化和易怒
  • 体重增加
  • 肌肉无力(尤其是腿部)

大多数副作用都是暂时的,有一些方法可以减少这些副作用,并支持你的孩子度过它们。孩子的医生或护士会告诉你任何可能的副作用。重要的是要和治疗团队讨论你孩子的任何副作用,这样他们才能知道你孩子的感受。

治疗的后期副作用

少数儿童可能会出现迟发性副作用,有时是多年后。这些副作用包括青春期和生育能力可能出现的问题,他们心脏工作方式的改变,以及晚年患另一种癌症的风险略微增加。您孩子的医生或护士会与您讨论任何可能的迟发性副作用。

临床试验

许多儿童的治疗都是临床研究试验的一部分。试验旨在提高我们对治疗疾病的最佳方法的理解,通常是通过将标准治疗与新的或改良的治疗进行比较。专科医生对所有儿童进行试验。

如果合适,您的孩子的医疗团队将与您谈论参加临床试验,并将回答您的任何问题。提供书面信息来帮助解释事情。

参加研究试验是完全自愿的,你会有足够的时间来决定它是否适合你的孩子。

治疗指南

有时,临床试验不适用于您的孩子。这可能是因为最近的一次试验刚刚结束,或者是因为这种情况非常罕见。在这些情况下,您可以期望您的医生和护士使用英国专家制定的指南,提供最合适的治疗。这个儿童癌症和白血病小组(CCLG)是帮助制定这些指南的重要组织。

后续护理

大多数患有ALL的孩子都被治愈了。如果白血病在最初治疗后复发,通常会在三年内发生。然后可以进行进一步的治疗。

长期副作用(晚期副作用)是罕见的,大多数患有ALL的儿童生长发育正常。

如果你对孩子的病情和治疗有具体的担忧,最好与孩子的医生讨论,他知道详细的情况。

你的感情

作为父母,你的孩子患有癌症是你能面对的最糟糕的情况之一。你可能会有很多情绪,比如恐惧、内疚、悲伤、愤怒和不确定。这些都是正常的反应,也是许多父母在这个困难时期所经历的过程的一部分。在这里不可能把你所有的感受都说出来。然而,CCLG的小册子儿童和青少年癌症;父母的指导谈论照顾癌症儿童的情感影响,并提出帮助和支持的来源。

你的孩子在经历癌症的过程中可能会有各种强烈的情绪。《家长指南》进一步讨论了这些问题,并讨论了您如何支持您的孩子。

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